Ruta clásica por Guatemala: consejos para principiantes

Texto por
Lucas Vidgen, autor de Lonely Planet
“Chicken bus” de Guatemala
streetflash_Shutterstock

Itinerario clásico y consejos para la primera vez que se viaja a Guatemala

Con su cultura indígena tan diversa, su rico patrimonio maya y su encanto colonial,  Guatemala es una aventura embriagadora para los viajeros más saturados y para los más inexpertos. Dicho esto, visitar Guatemala por primera vez puede ser una experiencia abrumadora. Las advertencias de las embajadas, las penurias económicas y la descomunal oferta de puntos de interés y actividades puede resultar desalentador. ¿Debe preocuparse el viajero? ¡No! 

Guatemala, Chichicastenango

El famoso mercado de Chichicastenango © meunierd / Shutterstock

 

Guatemala es un país muy accesible y acogedor, y con un poco de planificación y los conocimientos adecuados, será un viaje encantador. 

Este artículo recoge el itinerario clásico de Lonely Planet y algunos consejos de nuestros expertos para disfrutar de un primer viaje a Guatemala perfecto y sin engorros.

 

Itinerario clásico de Lonely Planet

1. Antigua, preciosa obra maestra de la arquitectura colonial

Guatemala, Antigua

Antigua es una de las ciudades más populares de Guatemala © SL Photography / Getty Images

 

Antigua es un gran punto de interés para la mayoría de viajeros que visitan Guatemala. Es una ciudad que alberga paisajes urbanos impresionantes a cada esquina, una excelente selección de restaurantes y una reducida pero variada vida nocturna. También es un lugar ideal como campo base para ir de excursión a los volcanes que se alzan por encima de la ciudad. 

  • Un consejo al viajar a Antigua:

Antigua es un destino fiestero de fin de semana para la gente que vive en Ciudad de Guatemala. Entre semana es más tranquila, por lo que conviene planificar la estancia según lo que más apetezca al viajero: la fiesta o la tranquilidad. 

 

2. El evocador lago Atitlán, rodeado de volcanes

Guatemala: lago Atitlán

Uno de los paisajes más bellos del mundo © rwilks / Budget Travel

 

Elogiado por todo el mundo, desde Aldous Huxley (que lo llamó “el lago más bello del mundo”) hasta la madre del autor de este artículo (“¿Por qué no te vas a vivir allí?”), las aguas cerúleas del lago Atitlán, enmarcadas por volcanes, han cautivado a generaciones de viajeros. El lago está rodeado de pueblecitos pintorescos y dinámicos, con una amplia oferta de sitios interesantes donde alojarse.

  • Un consejo si se va al lago Atitlán:

Es tentador pasar un par de noches aquí, un par de noches allá, pero los trayectos en barco entre pueblos son rápidos y baratos; optar por el mismo alojamiento durante toda la estancia y visitar el resto en barco, como excursión de un día, permite ahorrar en tiempo y logística.

 

3. Chichicastenango, tradición, color y mercados

Guatemala: Chichicastenango

Hay mucho que ver y hacer en las calles de Chichicastenango © Tiago Fernandez / Getty Images

 

A corta distancia de la carretera de Atitlán se halla Chichicastenango, famosa por sus mercados del jueves y del domingo. Son el sueño de un fotógrafo, pues están llenos de color y movimiento, con artículos para el hogar, tejidos tradicionales, cachivaches turísticos, plantas medicinales y objetos religiosos apiñados en los diminutos puestos de venta que invaden la plaza central.

Otro aspecto fascinante de esta ciudad es su mezcla de religiones: la religión maya y el catolicismo se combinan sin fisuras. La iglesia de Santo Tomás Santo Tomas solo tiene de católica el nombre; ya que los sacerdotes mayas la usan para sus rituales tradicionales, e incluso los 18 escalones que suben hasta la iglesia simbolizan el número de meses del calendario maya.

  • Un consejo al ir a Chichicastenango:

Conviene evitar la excursión relámpago de un día que ofrecen las agencias de viajes y alojarse en la ciudad la noche anterior al mercado. Madrugar y ver cómo los vendedores montan sus puestos es casi tan interesante como pasearse por el mercado luego. 

 

4. Tikal, uno de los yacimientos mayas más impresionantes

Guatemala, Tikal

Tikal es un punto de interés imprescindible © Francisco Sandoval Guate / Shutterstock


Uno de los puntos interés imprescindibles de Guatemala, Tikal, figura entre los yacimientos arqueológicos más impresionantes del mundo maya. De acceso relativamente fácil, es un yacimiento muy extenso y con muchísimo carisma, rara vez decepciona; aunque esté lleno de grupos de turistas (que es lo más probable).

  • Un consejo al visitar Tikal:

Para sacarle el máximo partido a la visita, conviene alojarse en uno de los hoteles del parque y contratar a un guía para disfrutar de un circuito al alba o durante la puesta del sol.

 

5. Semuc Champey, oasis selvático

Guatemala, Semuc Champey

Las pozas de agua dulce de Semuc Champey son ideales para un baño © Piero M. Bianchi / Getty Images

 

En cuanto a parajes de gran belleza natural en Guatemala, es difícil superar un sitio como Semuc Champey. Alberga un conjunto de pozas calizas conectadas por un río que cae en cascada y envueltas en la jungla. Es uno de los mejores sitios para nadar del país, y su oferta de actividades de rafting y espeleología le ha valido un lugar fijo en la ruta mochilera. 

  • Un consejo al viajar a Semuc Champey:

Semuc Champey es un lugar remoto, pero su popularidad es tal que es posible llegar hasta allí en autobús desde prácticamente cualquier punto del país. No obstante, conviene consultar la duración del trayecto: pasar 12 horas en un microbús abarrotado probablemente no sea lo más parecido a un viaje ideal.

 

Destino Guatemala

 

Consejos de nuestros expertos:

Planificar el viaje a Guatemala

Para trazar el itinerario perfecto se puede ir de Ciudad de Guatemala a Antigua, después visitar el lago Atitlán y seguir hasta Semuc Champey, terminando el viaje en Tikal y regresando desde allí a Ciudad de Guatemala.

Conviene no caer en la clásica trampa de primerizos de intentar ver muchos puntos de interés en demasiado poco tiempo: hay que hacerles justicia a esos parajes tan bellos y no sucumbir al estrés. Se necesitan unas dos semanas, aunque, obviamente, también podrían estirarse a dos meses.

  • Un consejo al planificar el viaje:

Hay que contar con al menos dos días para cada destino, con un día entero para viajar excepto en los desplazamientos más cortos; es mejor que sobre tiempo que pasarse el viaje entero contemplando el paisaje a través de la ventanilla del autobús.

 

Guatemala: mariposa tropical

 Mariposa tropical en la selva guatemalteca © Ondrej Prosicky / Shutterstock

 

Cómo llegar a Guatemala

La llegada al aeropuerto internacional Aurora de Ciudad de Guatemala puede resultar abrumadora. Que el viajero se relaje; se han dicho muchas cosas malas sobre la capital de este país en el pasado, pero en la actualidad es una ciudad mucho más afable con los viajeros. Aun así, quizá lo mejor sea dejarla para el final del viaje, cuando uno esté ya más rodado. 

Las opciones de transporte desde el aeropuerto son muy abundantes, sobre todo para quienes van en dirección a la vecina Antigua. Los operadores de autobuses (microbuses) se concentran en la salida del vestíbulo de llegadas, voceando “¡Antigua!”. Si se viaja solo, un autobús es buena opción; si se viaja en grupo es mejor tomar un taxi.

  • Un consejo al llegar a Guatemala:

Si el viajero necesita algunos quetzales, que no cambie dinero en los mostradores de cambio del aeropuerto, porque son impredecibles. Hay que ir al piso de arriba, al vestíbulo de salidas, y buscar el cajero automático 5B, medio escondido bajo las escaleras. 

 

Guatemala, “chicken buses”

Los “chicken buses” son una forma singular de desplazarse por la ciudad © Aleksandar Todorovic / Shutterstock

 

Transporte de Guatemala

Guatemala cuenta con una amplísima variedad de opciones de transporte. Siempre que sea posible, conviene optar por los autobuses Pullman (al estilo de los Greyhound) y por los asientos de primera clase; los “chicken buses” son más baratos y van a casi todas partes, pero también son más lentos y no están considerados un medio de transporte seguro por las noches. Los únicos vuelos nacionales regulares que hay conectan Ciudad de Guatemala y Santa Elena (la puerta de entrada a Tikal).

 

Peligros y advertencias en Guatemala

Es posible que el viajero tenga que escuchar un puñado de historias para no dormir cuando cuente a la gente que se va de viaje a Guatemala; pero que se quede tranquilo: la mayoría de los problemas que puede experimentar un viajero en el país son los mismo incidentes que podría experimentar en su propia ciudad.

Usar el sentido común, no llevar objetos de valor y tener cuidado con los desconocidos son consejos básicos. Para más información sobre los peligros y advertencias a tener en cuenta en este cautivador país, veáse la página sobre seguridad de la guía Guatemala de Lonely Planet y la sección sobre seguridad en la web.

 

 

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