Cómo llegar a Perú

En planet.com/bookings se pueden reservar vuelos, automóviles y circuitos.

Llegada a Perú

Los viajeros deben tener un pasaporte válido hasta al menos seis meses después de la fecha de partida.

Al llegar, es posible que los funcionarios de inmigración sellen el pasaporte por un período de solo 30 días, aunque lo normal son 180 días. Si ocurre esto, conviene detallar cuántos días adicionales se van a necesitar y enseñar el billete de salida del país.

El soborno (o “coima” en lenguaje coloquial es ilegal, pero es posible que algunos funcionarios intenten cobrar ‘tasas’ adicionales en las fronteras.

Avión

Perú (sobre todo Lima) está conectado con toda América y Europa por una red de vuelos directos. Para viajar a otros destinos es necesario hacer algún transbordo. La tasa de salida internacional está incluida en el precio del billete.

Aeropuertos y aerolíneas de Perú

Situado en la ciudad portuaria de Callao, el aeropuerto internacional Jorge Chávez de Lima (01-517-3500, horarios 01-511-6055; www.lap.com.pe) cuenta con terminales relucientes, con tiendas y servicios. Se trata de un centro neurálgico al que llegan vuelos de todo el continente americano, así como vuelos regulares desde Europa. Puede consultarse la información de último minuto sobre las salidas y llegadas en el sitio web del aeropuerto o llamando por teléfono. El otro aeropuerto internacional de Perú es el de Cuzco.

Billetes

Temporada alta Puede resultar relativamente caro viajar a Sudamérica desde cualquier parte del mundo. La temporada alta para volar a/desde Perú abarca desde finales de mayo hasta principios de septiembre, y también las principales fiestas. En otros períodos se consiguen tarifas más bajas.

Descuentos Comparando precios en línea se pueden encontrar billetes más baratos. Los estudiantes con carné internacional (ISIC es de los más reconocidos) y los menores de 26 años suelen obtener descuentos con agencias de viajes económicas o especializadas. Conviene visitar STA Travel (www.statravel.com), con oficinas en todo el mundo.

Tasas Los billetes comprados en Perú están gravados con una tasa del 19% (incluida en el precio del billete).

Reconfirmar vuelos Es necesario confirmar de nuevo cualquier vuelo con 72 horas de antelación, por teléfono o por internet, para evitar quedarse en tierra. Si se viaja a zonas remotas, conviene dejar esos trámites en manos de una agencia acreditada.

Europa

Hay vuelos directos a Perú desde Ámsterdam y Madrid, pero suele ser más barato hacer transbordo en EE UU, Centroamérica o Colombia.

España

Iberia (902 400 500; www.iberia.com) fleta vuelos directos desde Madrid a Lima (desde 560 €); también Lan Airlines (902 112 424; Air Europa (902 401 501; sde Barcelona operan con vuelos de una escala: Iberia (desde 945 €), KLM (927 €), Lan (885 €) o Avianca (869 €).

Latinoamérica

Hay vuelos directos a Perú desde muchas ciudades latinoamericanas como Bogotá, Leticia, Buenos Aires, Caracas, Guayaquil, La Paz, México D. F., Ciudad de Panamá, Quito, Río de Janeiro, San José de Costa Rica, Santiago de Chile o São Paulo. Las líneas aéreas latinoamericanas más importantes que viajan a Lima son LAN, Copa y TACA.

Al Mundo Viajes (almundo.com.ar) Agencia de viajes de México, Argentina y Uruguay.

Student Travel Bureau (STB; 11-3038-1551; www.stb.com.br) Agencia de viajes de Brasil.

Estados Unidos

Hay vuelos directos a Lima desde Atlanta, Dallas-Fort Worth, Houston, Los Ángeles, Miami y Nueva York.

En otros casos, hacen escala dentro del país o en ciudades importantes de América Latina como México D. F. o Bogotá.

Exito Travel (800-655-4053; www.exitotravel.com)

Latin America for Less (1-817-230-4971; www.latinamericaforless.com)

Por tierra y río

Es imposible viajar por tierra desde el norte hasta Sudamérica debido a la barrera natural de la región del Darién que interrumpe la carretera Panamericana (puede intentarse, pero haría falta una semana para abrirse camino a través de una jungla pantanosa y llena de traficantes de droga). Entrar conduciendo por las vecinas Bolivia, Brasil, Chile, Colombia y Ecuador supone una planificación logística minuciosa.

Ormeño (01-472-1710; www.grupo-ormeno.com.pe) es la principal compañía internacional de autobuses que viaja a Chile, Ecuador, Colombia, Bolivia y Argentina. Existen otras regionales más pequeñas que cubren la ruta transfronteriza, pero con servicios más limitados. El único tren que cruza la frontera peruana es el que enlaza Arica, en Chile, con Tacna en la costa meridional del país.

Se puede llegar a Perú en barco desde algunos puntos del río Amazonas en Brasil y desde Leticia, Colombia, además de otras ciudades portuarias peruanas en la costa del Pacífico.

Se viaje como se viaje, puede que salga más barato comprar un billete hasta la frontera, cruzarla y luego comprar otro para seguir la ruta al otro lado, aunque adquirir un billete transfronterizo suele ser mucho más rápido, seguro y sencillo. Cuando se viaja en autobús hay que asegurarse con la compañía de lo que incluye el precio del billete, y si el servicio es directo o se hará transbordo en la frontera (supone una larga espera).

Bolivia

Se suele entrar a Perú por carretera a través del lago Titicaca; el paso fronterizo de Yunguyo es mucho más seguro y menos caótico que el de Desaguadero. Hay muchas opciones de transporte para ambas rutas, la mayor parte de las cuales obligan a cambiar de autobús en la frontera. Aunque es toda una hazaña logística, se puede entrar a Bolivia por Puerto Maldonado.

Brasil

El viaje por tierra entre Perú y Brasil se hace por Iñapari. Desde Iquitos, lo más sencillo es ir a lo largo del Amazonas hasta Tabatinga, en Brasil, pasando por Leticia, en Colombia.

Chile

Yendo por la carretera Panamericana, la frontera principal está entre Arica (Chile) y Tacna en la costa meridional de Perú. Los autobuses de largo recorrido a Tacna salen de Lima, Arequipa y Puno. Los taxis colectivos son más rápidos y fiables para desplazarse entre Tacna y Arica. Además, también se puede cruzar en tren, aunque es mucho más lento; los trámites fronterizos se llevan a cabo en las respectivas estaciones. Los vuelos a Tacna desde Arequipa son económicos, pero se llenan con mucha antelación. Como alternativa, Ormeño opera autobuses desde Lima que llegan hasta Santiago, en Chile. Desde Arequipa, Ormeño se dirige a Santiago (Chile) y Buenos Aires.

Colombia

La manera más cómoda de viajar entre Perú y Colombia es a través de Ecuador. Ormeño ofrece un servicio directo entre Lima y Bogotá, que pasa por Ecuador, aunque resulta más cómodo hacer el largo trayecto por partes.

Si se está en la selva, es más rápido ir en barco por el Amazonas entre Iquitos y Leticia (Colombia), desde donde salen vuelos a Bogotá.

Ecuador

La forma más común de llegar desde Ecuador es por la carretera Panamericana vía Tumbes, donde hay un nuevo edificio para hacer los trámites en la frontera. También se puede pasar a Loja en Ecuador vía La Tina. Una tercera posibilidad es hacerlo vía Jaén. Cifa (072-52-5120; autobuses entre Tumbes, en Perú y Machala o Guayaquil en Ecuador. Transportes Loja (073-30 5446) opera autocares entre Piura y Machala o Loja (Ecuador). Ormeño ofrece un autobús semanal entre Lima y Quito.

Circuitos

Existe una amplia oferta de circuitos para quienes prefieren viajar en compañía o disponen de poco tiempo. Viajar con un guía experto es un plus. Vale la pena para las actividades al aire libre especializadas, como descenso de ríos, alpinismo, observación de aves y bicicleta de montaña.

Para reservar un circuito una vez en Perú, el mayor número de agencias se halla en Lima, Cuzco, Are­quipa, Puno, Trujillo, Huaraz, Puerto Maldonado e Iquitos. Para circuitos más especializados, individuales o en pequeños grupos, se puede contratar a un guía a partir de 20 US$ la hora o de 80 US$ más gastos (los precios pueden variar según el tipo de cambio). Los estudiantes o guías no oficiales cobran menos; algunos son buenos y otros no.

Para obtener más información visítese la página www.leaplocal.org, de una iniciativa que fomenta el turismo social responsable.

Desde España

Ambar Viajes (913 645 912; www.ambarviajes.com; Toledo 73, Cava Alta 17, 28005 Madrid) Agencia independiente que ofrece expediciones y viajes de aventura a Perú.

Andes Fénix (91 576 63 08; www.andesfenix.com; Jorge Juan 96, bajos 8, 28009 Madrid) Agencia de viajes especializada en Perú que ofrece numerosas y variadas propuestas. Muy recomendable.

Deviaje (915 779 899; www.deviaje.com; Serrano 41, 28001 Madrid) Completa oferta al país andino con circuitos personalizados.

Tuareg Viatges (93 265 23 91; 8, Barcelona) Agencia de viajes alternativos y de aventura que ofrece la posibilidad de realizar senderismo por la cordillera Blanca (Huayhuash) y el Valle Sagrado así como una travesía Arequipa-Titicaca-Cuzco y litoral Pacífico.

Otras opciones son las siguientes mayoristas:

Julia Tours (93 402 69 00; www.juliatours.es)

Politours (93 317 50 99; www.politours.com)

Transrutas (93 231 50 11; www.transrutas.com)

Desde Estados Unidos

EE UU tiene buenas conexiones entre vuelos, y es el país con el mayor número de agencias que ofertan circuitos por Perú en el mundo.

Adventure Life (406-541-2677, 800-344-6118; te 1, Missoula, MT 5980) Itinerarios de senderismo andino, exploración amazónica y multideportivos; agencia respetable con guías, hoteles de gestión familiar y transporte local.

Explorations (800-446-9660, 239-992-9660; ita Springs, FL 34135) Ofrece excursiones por el Amazonas que incluyen cruceros guiados por biólogos, expediciones con estancia en cabañas y excursiones de pesca en la Reserva Nacional Pacaya-Samiria.

International Expeditions (205-428-1700, 800-230-766; www.ietravel.com; One Environs Park, Helena, AL 35080) Ofrece circuitos por el Amazonas, estancias en refugios en la jungla o en barcazas de río, con hincapié en la historia natural y la observación de aves.

Mountain Travel Sobek (510-594-6000, 888-831-7526; yville, CA 94608) Lujosos circuitos de senderismo por el Camino Inca o la cordillera Blanca, además de excursiones de rafting ocasionales por río Tambopata.

Southwind Adventures (303-972-0701, 800-377-9463; tleton, CO 80162) Operador turístico peruano-estadounidense que organiza itinerarios de senderismo, ciclismo, rafting y paseos en barco en los Andes y el Amazonas.

Wilderness Travel (510-558-2488, 800-368-2794; keley, CA 94710) Lujosos itinerarios de senderismo por el Altiplano y el Amazonas que duran entre cuatro días y dos semanas.

Wildland Adventures (206-365-0686, 800-345-4453; Seattle, WA 98155) Ofrece itinerarios de senderismo culturales y respetuosos con el medio ambiente por el Valle Sagrado y la cordillera Blanca, además de circuitos por el Amazonas.

Desde Europa

Andean Trails (44-131-467-7086; www.andeantrails.co.uk; 33 Sandport St, Lieth, Edimburgo, Escocia EH6 5QG) Circuitos en bicicleta de montaña, escalada, senderismo y rafting por algunos lugares insólitos.

Exodus (44-208-675-5550; www.exodus.co.uk; Grange Mills, Weir Rd, London SW12 ONE, UK) Premiado operador de viajes responsables que ofrece viajes de larga distancia por tierra y recorridos culturales y de senderismo más cortos.

Hauser Exkursionen (89-235-0060; www.hauserexkursionen.de; Spiegelstrasse 9, D-81241 Múnich, Alemania) Agencia alemana de turismo sostenible.

Huwans Clubaventure (04 96 1510 20; 5006 París, Francia) Famosa empresa francesa que organiza excursiones y circuitos.

Journey Latin America (020-3432-9702; www.journeylatinamerica.co.uk; 12 & 13 Heathfield Tce, Chiswick, Londres W4 4JE, UK) Viajes culturales y excursiones por la cordillera Blanca, la de Huayhuash y Machu Picchu.

Cómo moverse por Perú

Perú cuenta con un constante flujo de vuelos y autobuses que cubren rutas nacionales. En concreto, las rutas terrestres hacia la jungla han mejorado considerablemente. No hay que olvidar que pueden cancelarse vuelos y autobuses por mal tiempo. Otro obstáculo en las rutas regionales son las huelgas; consúltese con un experto el itinerario previsto por el viajero.

Avión

Los horarios y precios de los vuelos nacionales cambian con frecuencia. Cada año cierran algunas líneas aéreas y se inauguran otras. Los aviones modernos llegan a casi a todas las ciudades grandes, mientras que a las poblaciones pequeñas solo lo hacen aviones de hélices.

Aerolíneas en Perú

Casi todas las aerolíneas nacionales tienen oficinas en Lima. También hay compañías más pequeñas y vuelos chárter. Para llegar a poblaciones alejadas quizá haya que hacer transbordo y a las ciudades más pequeñas no hay vuelos diarios; muchos de los aeropuertos de estas poblaciones no son más que una pista de aterrizaje de tierra.

Lléguese al aeropuerto con 2 h de antelación. A veces hay overbooking, la facturación suele ser caótica y los vuelos incluso pueden salir antes de la hora oficial por aviso de mal tiempo.

La mayoría de las líneas aéreas hacen el trayecto desde Lima a las capitales regionales, pero el servicio entre ciudades provinciales es limitado.

LAN (LPE; 01-213-8200; www.lan.com) La principal compañía nacional de Perú vuela a Arequipa, Chiclayo, Cuzco, Iquitos, Juliaca, Piura, Puerto Maldonado, Tacna, Tarapoto, Trujillo y Tumbes. Además, dispone de conexiones entre Arequipa y Cuzco, Arequipa y Juliaca, Arequipa y Tacna, Cuzco y Juliaca, y Cuzco y Puerto Maldonado.

LC Peru (01-204-1313; www.lcperu.pe; av. Pablo Carriquirry 857, San Isidro) Vuela de Lima a Andahuaylas, Ayacucho, Cajamarca, Huánuco, Huaraz, Iquitos y Huancayo (Jauja) en pequeños aviones de turbohélice.

Peruvian Airlines (www.peruvianairlines.pe) Vuela a Lima, Arequipa, Cuzco, Piura, Iquitos y Tacna.

Star Perú (SRU; 01-705-9000; www.starperu.com) Compañía nacional con vuelos a Ayacucho, Cajamarca, Cuzco, Huancayo (Jauja), Iquitos, Pucallpa, Puerto Maldonado, Talara y Tarapoto; con un servicio de enlace entre Tarapoto e Iquitos.

Billetes

Muchos viajeros se desplazan en una dirección por tierra y luego regresan en avión para ahorrar tiempo. A veces se pueden comprar billetes en el aeropuerto si hay asientos libres, pero es mejor no contar con ello.

Temporada alta La temporada alta para los vuelos domésticos va de finales de mayo a principios de septiembre, así como en torno a las principales festividades. Conviene comprar con antelación los billetes para destinos menos populares, ya que son vuelos poco frecuentes y se llenan rápido. Es casi imposible comprar billetes justo antes de los principales festivos, en especial Semana Santa y las Fiestas Patrias (última semana de julio). Lo normal es que haya overbooking.

Descuentos Los vuelos domésticos suelen ser más baratos cuando se anuncian en el sitio web peruano (y no en el internacional); si se puede esperar a llegar a Perú para comprar esos billetes, se horrará dinero.

Reconfirmación de vuelos En zonas remotas, es mejor comprar billetes y reconfirmar vuelos en las oficinas de las aerolíneas. Otra opción es hacerlo en línea o en una agencia de viajes recomendada. Conviene asegurarse de que las reservas están confirmadas entre 72 y 24 h antes del vuelo, pues sus horarios varían o se cancelan con frecuencia, por lo que incluso merece la pena llamar directamente a las líneas aéreas o al aeropuerto justo antes de dirigirse hacia allí. La confirmación es aún más necesaria en temporada alta.

Bicicleta

Seguridad Las autovías son estrechas y de dos direcciones, y los conductores son una seria amenaza. Pasear en bicicleta es mucho más agradable y seguro, aunque también mucho más arduo, fuera de las carreteras asfaltadas. Se recomienda el uso de bicicletas de montaña, ya que las de carretera no soportan las duras condiciones del terreno.

Alquileres Se pueden alquilar bicicletas a precios razonables en los destinos turísticos más populares, entre ellos Cuzco, Arequipa, Huaraz y Huancayo. Estos vehículos están pensados para realizar excursiones cortas. Para circuitos más largos hay que traer la bicicleta propia.

Transporte de bicicletas La política de las compañías aéreas sobre el transporte de bicicletas varía; es mejor informarse antes.

Barco

No hay servicios de pasajeros por la costa. En el Altiplano hay barcos en el lago Titicaca; pequeñas motoras zarpan de Puno para visitar varias islas del lago y se ofrece servicio de catamaranes a Bolivia.

En la cuenca amazónica peruana el transporte por barco es muy importante. Las embarcaciones de mayor tamaño navegan por los ríos más anchos, mientras que las canoas propulsadas por un motor fuera borda hacen de taxis acuáticos en los ríos más pequeños. Las llamadas peki-pekis son lentas y hacen bastante ruido. En algunos lugares se ven lanchas modernas.

Barco mercante

Algunos viajeros sueñan con recorrer el Amazonas balanceándose en una hamaca en la borda de un barco de transporte de plátanos con la bodega llena de mercancía. Es posible hacerlo desde Pucallpa o Yurimaguas hasta Iquitos y adentrarse en Brasil por el río.

Salidas En los puertos hay pizarras con los nombres de los barcos, su destino y la hora de salida (suelen ser optimistas). El capitán tiene que recoger los documentos de autorización en Capitanía el día de la salida, así que nadie mejor que él sabrá responder sobre posibles cambios. A menudo se zarpa cuando se carga toda la mercancía. En general, se puede dormir en el barco para esperar la salida y así ahorrarse el hotel. Nunca se debe dejar el equipaje sin vigilancia.

Dónde dormir Se recomienda contar con una hamaca propia o bien alquilar un camarote. Si se usa una hamaca hay que colgarla lo más lejos posible de la sala de los motores y nunca debajo de una luz, ya que muchas veces estas permanecen encendidas toda la noche: es molesta y atrae a los insectos. Muchos camarotes son como jaulas calientes sin ventilación, pero se pueden cerrar con candado. Los baños son sencillos y suele haber una ducha a bordo.

Dónde comer El precio del pasaje suele incluir comidas muy sencillas para los que viajen en camarote, las cuales no están mal en los buques más grandes,. El viajero puede llevar su propia comida. Suele haber botellas de refrescos.

Autobús

El autobús es el medio de transporte más común entre los peruanos y los extranjeros. Las tarifas son baratas y los servicios para las rutas de largo recorrido más importantes son frecuentes, pero la calidad de los vehículos varía. Por las carreteras rurales más alejadas suelen circular vehículos viejos y destartalados. En los asientos posteriores se notan más los baches.

Muchas ciudades carecen de una terminal de autobuses principal. Los autobuses rara vez llegan o salen a tiempo, así que conviene considerar las duraciones medias de los viajes como la mejor opción posible. Los retrasos suelen ser considerables durante la estación lluviosa, sobre todo en el altiplano y en la selva. De enero a abril, la duración de un viaje puede duplicarse o sufrir retrasos indefinidos a causa de los corrimientos de tierra y el mal estado de las carreteras.

Los accidentes mortales son corrientes. Se recomienda evitar los trayectos nocturnos, en los que se producen más atracos.

Clases

Autobuses de lujo Servicios exprés de precio alto que suelen llamarse Imperial, Royal, Business o Executive, tienen servicio, vídeos y aire acondicionado. Los autobuses de lujo sirven refrigerios irrisorios y no hacen paradas.

Autobuses-cama Cuentan con asientos parcial o totalmente reclinables. Los de larga distancia, de mejor calidad, paran para ir al servicio y avituallarse en áreas de descanso especiales con comida económica pero a veces no muy apetecible. En casi todas las terminales hay algunos quioscos con provisiones básicas.

Económico Para los viajes de menos de 6 h, no hay más opción que tomar los autobuses económicos, que suelen estar bastante machacados. Como los servicios “económicos” no se detienen para comer, los vendedores suben al autobús y venden tentempiés.

Precios y reservas

Los horarios y tarifas cambian con frecuencia y varían según la compañía; los precios reseñados son solo orientativos.

Las tarifas varían según si es temporada alta o no. Se recomienda comprar el billete al menos un día antes para los viajes de largo recorrido y nocturnos, o con destino a zonas remotas con pocos servicios. La mayoría de las agencias permite reservar, pero aplican un recargo. Excepto en Lima, resulta más barato tomar un taxi hasta la terminal y comprar el billete uno mismo.

Casi todas las compañías permiten consultar los horarios en línea (pero no hacer reservas, al menos no todavía). Estas son algunas:

Cruz del Sur (www.cruzdelsur.com.pe)

Oltursa (www.oltursa.com.pe)

Ormeño (022-779-3443; www.grupo-ormeno.com.pe)

Transportes Línea (www.transporteslinea.com.pe)

Equipaje

En las terminales hay que vigilarlo con mucha atención; algunas disponen de consignas.

Por lo general, los bultos colocados en el compartimento del equipaje están seguros. Otra cosa es el equipaje de mano. Mientras el viajero duerme, puede que le quiten cosas. Por eso se desaconseja usar los compartimentos superiores y se recomienda llevar consigo cosas que quepan entre las piernas o en el regazo.

Automóvil y motocicleta

  • En Perú las distancias son largas, de ahí que sea mejor desplazarse en autobús o volar hasta una región y allí alquilar un automóvil. A menudo alquilar un taxi es más barato y sencillo.
  • En los puestos de carretera, la policía o el ejército lleva a cabo meticulosos controles de documentos. Los conductores que ofrecen algo de dinero para pasar con menos contratiempos lo consideran un “obsequio” o una “multa en el acto” para seguir adelante. Estas transacciones son una desagradable realidad en Perú y Lonely Planet no las aprueba.
  • Al echar gasolina, hay que asegurarse de que el contador esté a cero.

Permiso de conducir

El permiso de conducir del país de origen basta para alquilar un vehículo. El carné internacional solo es necesario si se va a conducir durante más de 30 días.

Alquiler

Las principales empresas de alquiler de vehículos cuentan con oficina en Lima y en algunas otras ciudades grandes. Una opción consiste en alquilar una moto de cross. Se pueden dar paseos cortos en moto por el centro de los pueblos de la selva, pero no se puede ir mucho más lejos.

Es posible alquilar un automóvil económico por 25 US$ diarios sin el 19% de IVA, el “súper” seguro de colisión, el seguro por accidente personal y otros, lo que al final puede ascender a más de 100 US$ al día, sin contar el kilometraje extra. Los vehículos todo terreno son más caros.

Conviene asegurarse de que se entiende bien el acuerdo de alquiler antes de firmarlo. En general, hay que tener tarjeta de crédito y el conductor debe ser mayor de 25 años.

Normas de circulación y peligros de la carretera

Los vehículos de alquiler no suelen estar en las mejores condiciones, las carreteras tienen muchos baches (incluso la asfaltada Panamericana), la gasolina es cara y los conductores son agresivos y suelen saltarse los límites de velocidad, los semáforos y las señales de tráfico; además, estas últimas suelen ser pequeñas y confusas.

Se conduce por el lado derecho de la carretera. No se recomienda hacerlo de noche, dada la condición de las autovías, los autobuses que circulan con exceso de velocidad y los camiones, mal iluminados y muy lentos.

El robo es muy común, por lo que no hay que dejar el vehículo aparcado en la calle. De noche conviene aparcarlo en algún lugar con vigilancia (es común en los hoteles de mayor categoría).

  • Hay pocas gasolineras (llamadas “grifos”) y están muy dispersas.

Autostop

Nunca es totalmente seguro hacer autostop en ningún país y no se recomienda; quien decida hacerlo debe tener en cuenta que se expone a un riesgo muy grande. Es mejor viajar en pareja y comentarle a alguien adónde se pretende ir. En Perú no es una opción muy práctica porque hay pocos automóviles particulares, el transporte público es barato y los camiones hacen las veces de autocares en las zonas más apartadas.

Transporte local

En casi todos los pueblos y ciudades es fácil ir a cualquier sitio a pie o en taxi. Desplazarse en autobús o combi puede resultar difícil, pero es muy barato.

Autobús

Los autobuses locales son lentos y siempre están llenos, pero resultan baratísimos. Lo mejor es preguntar a los lugareños, ya que a menudo los itinerarios varían.

Una alternativa es tomar una combi, que en ocasiones se conocen como “colectivos”, aunque este término también suele hacer referencia a los taxis compartidos. Los microbuses y las combis son furgonetas colmadas de pasajeros. Se identifican por etiquetas adhesivas en los paneles exteriores y por la placa con el destino en el parabrisas. Paran en cualquier punto de la ruta para dejar o recoger pasajeros. El conductor suele sacar la cabeza por la ventana y va gritando el destino. Una vez dentro, hay que apresurarse a ocupar cualquier asiento disponible, de lo contrario se viajará de pie. El conductor pasa a cobrar el billete aunque se puede pagar al apearse. La seguridad no es una de las prioridades de los conductores de combis. El único lugar en el que el pasajero puede ponerse cinturón de seguridad es en el asiento de delante, pero en caso de un choque frontal (algo habitual), es el peor sitio.

Taxi

Hay taxis en todas partes. Algunos vehículos privados llevan una pequeña etiqueta adhesiva en el parabrisas, pero no siempre poseen licencia. Los que sí la tienen son más seguros y llevan el número de teléfono de la compañía en el techo, iluminado; aunque son algo más caros, siempre resulta más fiable llamar el taxi por teléfono que pararlo en la calle.

Tarifas Pregúntese siempre lo que cuesta por anticipado, puesto que no llevan taxímetros. Normalmente, se suele pactar el precio; es aconsejable enterarse previamente de las tarifas habituales, sobre todo para un trayecto largo. Un recorrido corto en casi todas las ciudades no llega a 5 PEN.

Propinas No es común dar propinas, a menos que se haya viajado en el mismo taxi por un período largo o que el taxista haya ayudado con el equipaje.

Viajes de larga distancia Alquilar un taxi privado para viajes de larga distancia cuesta menos que alquilar un coche y evita muchos de los problemas de los automóviles de alquiler. No todos los taxistas están dispuestos a recorrer largas distancias; antes de contratar uno hay que ver su licencia.

Tren

El sistema de ferrocarril privatizado, PeruRail (www.perurail.com), ofrece trenes diarios entre Cuzco y Aguas Calientes (también conocido como Machu Picchu Pueblo), y entre Cuzco y Puno en las playas del lago Titicaca (tres servicios semanales). Se han suspendido indefinidamente los trenes de pasajeros entre Puno y Arequipa, pero hay servicios chárter para grupos. IncaRail (084-25-2974; www.incarail.com; Portal de Panes 105, plaza de Armas; 8.00-21.00lu-vi, 9.00-19.00 sa, hasta las 14.00 do) también ofrece trenes entre Ollantaytambo y Aguas Calientes.

Si al viajero le gustan los trenes, no debe perderse el encantador Ferrocarril Central Andino (01-226-6363; www.ferrocarrilcentral.com.pe), que alcanza la vertiginosa altitud de 4829 m. Suele circular semanalmente entre Lima y Huancayo de mediados de abril a octubre. En Huancayo, hay otros trenes más baratos hasta Huancavelica con salidas diarias desde una estación distinta. Existe otro tren histórico con encanto y barato que circula a diario entre Tacna, en la costa sur peruana, y Arica, en Chile.

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