Cómo llegar a California

Llegar a California en avión o por tierra (automóvil, tren o autobús,) es sencillo, aunque no siempre barato. 

Entrada a la región

Por orden de la orwelliana Oficina de Gestión de Identidad Biométrica del Departamento de Seguridad Nacional de EE UU los viajeros que visiten EE UU (salvo la mayoría de canadienses, algunos mexicanos, los menores de 14 años y los mayores de 79) serán fotografiados digitalmente y se les escanearán las huellas dactilares a su llegada al país.

Con independencia del estatus del visado, los oficiales de inmigración tienen total autoridad para denegar la entrada al país. Pueden preguntar por los planes del viajero y si tiene suficiente dinero; es buena idea enumerar un itinerario, tener un billete de continuación de viaje o de vuelta y disponer al menos de una tarjeta de crédito. No hay que dar importancia a tener amigos, parientes o contactos comerciales en el país: las autoridades podrían concluir que el viajero tiene intención de quedarse. Para más información, visítese la web de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE UU (www.cbp.gov).

California es un importante estado agrícola. Para evitar la difusión de plagas y enfermedades, está prohibido introducir ciertos alimentos (carnes, fruta y verdura incl.). Los productos de panadería, chocolates y quesos curados están admitidos. Si se llega en automóvil desde México o por los estados vecinos de Oregón, Nevada o Arizona, puede que el viajero deba prestarse a un breve interrogatorio y a una inspección por parte de los agentes del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (www.cdfa.ca.gov).

Pasaporte

  • Según la Hemisphere Travel Initiative (WHTI), todos los viajeros deben tener un pasaporte legible a máquina (MRP) válido al entrar a EE UU por tierra, mar o aire.
  • Las únicas excepciones se aplican a algunos ciudadanos estadounidenses, canadienses y mexicanos que viajen por tierra y puedan presentar otros documentos conformes a la WHTI (como las tarjetas de ‘viajero confiable’). Un permiso de conducir no es suficiente.
  • Todos los pasaportes extranjeros deben cumplir los requisitos actuales de EE UU y ser válidos hasta al menos seis meses después de la fecha prevista de salida.
  • Los pasaportes MRP emitidos o renovados después del 26 de octubre del 2006 deben ser e-pasaportes (con fotografía digital y chip de datos biométricos).
  • Para más información, consúltese www.cbp.gov/travel.

Avión

  • Para atravesar los controles de seguridad del aeropuerto (aprox. 30-45 min de espera), se precisa una tarjeta de embarque y un documento identificativo con fotografía.
  • A algunos pasajeros pueden requerirles un segundo control que implica un registro de su persona y equipaje.
  • Las medidas de seguridad aeroportuarias restringen la tenencia de muchos objetos (p. ej., navajas de bolsillo, tijeras) en el avión. Información actualizada a través de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA; www.tsa.gov).
  • La TSA exige que todos los líquidos y geles que se lleven como equipaje de mano se transporten en botellas de hasta máximo 87 ml dentro de una bolsa de plástico transparente con cierre cremallera. Las excepciones, que deben declararse en los controles de seguridad, incluyen los medicamentos.
  • Todo el equipaje facturado pasa por un escáner de explosivos. La TSA está autorizada a abrir una maleta sospechosa, aunque haya que romper el cerrojo. Es mejor no cerrar las maletas con candado o usar uno aprobado por la TSA.

Aeropuertos y aerolíneas

Los principales aeropuertos internacionales de California son el aeropuerto internacional de Los Ángeles (LAX; www.flylax.com; 1 World Way), en el sur, y el aeropuerto internacional de San Francisco (SFO; www.flysfo.com; S McDonnell Rd), en el norte. Por todo el estado hay aeropuertos regionales con vuelos sobre todo nacionales. Muchas aerolíneas nacionales e internacionales ofrecen vuelos directos a/desde California.

Por tierra

Pasos fronterizos

Cruzar de EE UU a México es relativamente sencillo, pero al contrario puede plantear problemas si no se llevan todos los documentos exigidos. Se impone comprobar los requerimientos de pasaporte y visado a través del Departamento de Estado de EEUU (http://travel.state.gov).

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE UU (http://bwt.cbp.gov) informa del tiempo de espera en todas las fronteras del país. Entre San Diego y Tijuana, San Ysidro es el paso más concurrido, con una media de espera de 1 h como mínimo.

Los ciudadanos estadounidenses no necesitan visado para estancias de 72 h o menos en la zona fronteriza mexicana (hasta Ensenada). Pero para volver a entrar en EE UU tienen que presentar el pasaporte u otro documento válido (véase www.cbp.gov/travel); con el carné de conducir estadounidense no basta.

Automóvil y motocicleta
  • Si se conduce a EE UU desde Canadá o México, hay que llevar los documentos del vehículo, además del seguro a terceros y el permiso de conducir; el permiso de conducción internacional (IDP) no es necesario.
  • Si se alquila un automóvil o motocicleta, pregúntese si la compañía permite cruzar a México o a Canadá (lo más probable es que no).
A y desde México
  • A menos que se planee una estancia larga en México, cruzar la frontera mexicana en automóvil conlleva demasiadas complicaciones. Una alternativa es tomar el trolebús desde San Diego o aparcar en el lado estadounidense y cruzar a pie.
  • Si se decide pasar al volante, hay que contratar un seguro de automóvil mexicano con antelación o en la misma frontera.
  • La espera en la frontera suele ser larga, sobre todo los fines de semana, vacaciones y horas puntas entre semana.
A y desde Canadá
  • Los seguros canadienses normalmente son válidos en EE UU y viceversa. Si los documentos están en orden, atravesar la frontera con un vehículo de propiedad suele ser rápido y sencillo.
  • En los fines de semana y las vacaciones, sobre todo en verano, el tráfico fronterizo puede ser denso, con largas esperas.
  • A veces las autoridades deciden registrar los vehículos a fondo. Hay que mantener la calma y mostrarse educado.

Autobús

Greyhound (800-231-2222; www.greyhound.com) es la principal compañía de autobuses de largo recorrido, por todo EE UU. Sus rutas siguen las carreteras principales y suelen parar únicamente en los grandes centros de población; muchos de los servicios a poblaciones menores se han recortado.

Tren

Amtrak (800-872-7245; www.amtrak.com) cuenta con una extensa red ferroviaria y trenes cómodos, aunque algo lentos, equipados con vagones comedor y a veces con wifi en rutas largas. Las tarifas varían según el tipo de tren y de asiento (clase coach o business, coche cama…).

Las principales rutas de largo recorrido de Amtrak a/desde California son:

California Zephyr Diario entre Chicago y Emeryville (desde 136 US$, 52 h), cerca de San Francisco, vía Denver, Salt Lake City, Reno, Truckee y Sacramento.

Coast Starlight Recorre la costa oeste a diario, desde Seattle a Los Ángeles (desde 97 US$, 35½ h) pasando por Portland, Sacramento, Oakland, San José, San Luis Obispo y Santa Bárbara.

Southwest Chief Salidas diarias desde Chicago y LA (desde 141 US$, 43 h) vía Kansas City, Albuquerque, Flagstaff y Barstow.

Sunset Limited Cubre la ruta entre Nueva Orleans y LA tres veces por semana (desde 136 US$, 46½ h) vía Houston, San Antonio, El Paso, Tucson y Palm Springs.

Bonos de tren

El USA Rail Pass de Amtrak es válido solo para viajar en tren en clase coach (y no en los autobuses Thruway) durante 15 (459 US$), 30 (689 US$) o 45 días (899 US$); los niños de 2 a 12 años pagan la mitad. Los trayectos se limitan a 8, 12 o 18 segmentos de ida, respectivamente. Un segmento no equivale a una ida; si para llegar al destino hay que tomar más de un tren, habrá que usar varios segmentos del bono. Los bonos se compran en línea; después se reserva con antelación cada segmento del viaje.

Barco

Varias líneas de cruceros internacionales recorren la costa de California y paran en los puertos de San Diego, Long Beach y San Francisco.

Cómo moverse por California

Avión

Varias compañías aéreas de EE UU ofrecen vuelos interiores en California, normalmente operados por subsidiarias regionales, como American Eagle, Delta Connection y United Express. Alaska Airlines/Virgin America, Frontier Airlines, Horizon Air y JetBlue dan servicio a muchos aeropuertos regionales, al igual que las low-cost Southwest y Spirit.

Bicicleta

Aunque en California el ciclismo es muy apreciado, las distancias son largas y exigentes. Hay que olvidarse de los desiertos en verano y de las montañas en invierno.

Recursos útiles

Adventure Cycling Association (800-755-2453; www.adventurecycling.org) Sitio web con mapas para ciclistas y guías para rutas largas; también organizan rutas en bicicleta con furgonetas de apoyo para sus socios (cuota anual 45 US$).

Better World Club (866-238-1137; www.betterworldclub.com) Los socios de su club ciclista (cuota anual desde 40 US$) pueden efectuar dos llamadas de asistencia en carretera (24 h) con transporte gratuito en un radio de 30 millas (48 km).

California Bicycle Coalition (http://calbike.org) Enlaces a planos de rutas ciclistas y eventos, consejos de seguridad y normativas, programas de bicicletas compartidas y tiendas ciclistas comunitarias sin ánimo de lucro.

Alquiler y compra

  • Se alquilan bicicletas por horas, días o semanas en casi todas las ciudades y lugares turísticos.
  • Los alquileres comienzan en unos 10 US$/día para bicicletas de paseo y hasta 45 US$ o más para un modelo de montaña; pregúntese por descuentos semanales o de varios días.
  • La mayoría de las compañías de alquiler exigen una elevada fianza de seguridad con tarjeta de crédito.
  • Se pueden comprar modelos nuevos en tiendas especializadas y de deportes, o bicis usadas consultando los tablones de anuncios de albergues, cafeterías, etc.
  • Para comprar o vender una bicicleta usada en línea, visítese Craigslist (www.craigslist.org).

Normas de circulación

  • El ciclismo está permitido en todas las carreteras y autovías; incluso en autopistas, si no hay otra alternativa; todas las salidas obligatorias están señalizadas.
  • Algunas ciudades tienen carriles bici, pero adentrarse entre el tráfico es duro.
  • Los ciclistas han de atenerse a las normas de circulación como el resto de vehículos.
  • El casco es obligatorio para los menores de 18 años.
  • Conviene asegurarse de llevar ropa reflectante y luces apropiadas, y más de noche o con niebla.

Transporte de bicicletas

  • Greyhound permite transportar bicicletas (recargo de 35-45 US$), siempre que estén desmontadas y vayan en contenedores rígidos (en algunas terminales venden cajas por 10 US$).
  • Los trene Cascades, Capitol Corridor, Pacific Surfliner y San Joaquins de Amtrak tienen portabicicletas para anclar la bici directamente; conviene intentar reservar sitio al reservar el billete (puede que haya que pagar un suplemento de 5-10 US$).
  • En los trenes Amtrak sin portabicicletas, las bicis deben llevarse en una caja (15 US$, en las terminales con más servicios) e ir facturadas como equipaje (10-20 US$). No obstante, no todas las estaciones ni todos los trenes ofrecen servicio de facturación de equipaje.
  • Para llevarla en avión, hay que desmontar la bici y facturarla como equipaje. Contáctese con la aerolínea para más información y precios (75 a 150 US$ o más).

Barco

La gente no se desplaza en barco por California, si bien hay algunas rutas por mar, como la de isla de Santa Catalina cerca de la costa de LA y el condado de Orange, y la del Channel Islands National Park desde Ventura o Oxnard, al noroeste de LA hacia Santa Bárbara. En la bahía de San Francisco hay ferris regulares entre San Francisco y Sausalito, Larkspur, Tiburón, isla Ángel, Oakland, Alameda y Vallejo.

Autobús

Los autobuses Greyhound (800-231-2222; www.greyhound.com) son una forma económica de viajar a las principales ciudades y puntos costeros, pero circulan por las rutas más convencionales y no llegan a los parques nacionales o a los pueblos pequeños. La frecuencia va de escasa a constante, aunque las rutas principales cuentan con varios servicios diarios.

Los autobuses de Greyhound suelen ser cómodos, fiables y limpios. Los mejores asientos son los de la parte delantera, apartados del baño. Los servicios incluyen aire acondicionado (llévese un chaqueta) y asientos ligeramente reclinables; algunos poseen toma eléctrica y wifi. Está prohibido fumar. Los de largo recorrido efectúan paradas para comer y cambiar de conductor.

Las estaciones de autobuses suelen ser bastante sombrías y a menudo están en zonas deprimidas; si se llega de noche, es mejor tomar un taxi al hotel. En las ciudades pequeñas sin estación, hay que saber dónde para el autobús y a qué hora, hacerle señales muy claras y pagar el importe exacto al conductor.

Precios

Puede que se ahorre dinero comprando los billetes por adelantado y viajando entre lunes y jueves.

Se ofrecen descuentos (solo sobre tarifas completas) a mayores de 62 años (5%), estudiantes con carné Student Advantage (10%) y menores de 16 años (20%). Los menores de 2 años viajan gratis si no ocupan asiento.

Los descuentos promocionales adicionales, como el 50% para el acompañante, se ofrecen a menudo, aunque normalmente con restricciones y en períodos excluidos. Infórmese en la web sobre tarifas especiales o pregúntese al sacar el billete.

Billetes y reservas

Es fácil comprar billetes en línea con una tarjeta de crédito y recogerlos (con una identificación con foto) en la estación. También pueden comprarse por teléfono o en una agencia de viajes. En los mostradores de Greyhound se aceptan tarjetas de crédito, cheques de viajes (US$) y efectivo.

Suele embarcarse por orden de llegada. Comprar billetes por adelantado no garantiza plaza en un autobús determinado a menos que se contrate la prioridad de embarque, disponible solo en algunas rutas. Si no es así, conviene llegar una hora antes de la salida, o antes incluso en festivos y fines de semana.

Los viajeros que necesiten asistencia especial deberían llamar al 800-752-4841 (TDD/TTY 800-345-3109) al menos 48 h antes del viaje. Las sillas de ruedas y escúteres para discapacitados se aceptan como equipaje facturado (o de mano, si caben) y los perros lazarillo pueden subir a bordo.

Automóvil y motocicleta

El idilio de California con los automóviles se entiende por razones prácticas: el estado es tan grande que el transporte público no puede abarcarlo todo. A la contra juegan los precios de alquiler, que consumirán buena parte del presupuesto del viajero.

Asociaciones automovilísticas

Es útil pertenecer a una para contar con asistencia en carretera 24 h, mapas gratis y descuentos en alojamientos, ocio, alquiler de vehículos y otros.

American Automobile Association (AAA; 800-922-8228; www.aaa.com) Oficinas por toda California, seguro adicional para autocaravanas y motocicletas y acuerdos recíprocos con otras asociaciones internacionales.

Better World Club (866-238-1137; www.betterworldclub.com) Club automovilístico que colabora con la defensa del medio ambiente y que ofrece asistencia en carretera también para ciclistas.

Permisos de conducción

  • El visitante puede conducir legalmente en California hasta 12 meses con un permiso de conducir de su país de origen.
  • Un Permiso Internacional para Conducir ofrecerá mayor credibilidad ante la policía de tráfico y simplificará el proceso de alquiler del automóvil, en especial si el permiso normal no tiene fotografía o no está en inglés.
  • Para conducir una motocicleta se necesita un permiso válido en EE UU o uno internacional específico.
  • Las asociaciones automovilísticas expiden el Permiso Internacional para Conducir, válido por un año. Siempre hay que llevar el permiso normal junto con el internacional.

Gasolina

  • En California hay gasolineras por todas partes, casi todas de autoservicio, salvo en los parques nacionales y estatales y en algunas zonas remotas de montaña o del desierto.
  • La gasolina se vende en galones (un galón estadounidense son 3,78 l). En el momento de escribir esta guía, la gasolina de octanaje medio costaba unos 3 US$/galón.

Seguro

En California se exige el seguro a terceros a todos los vehículos. Al alquilar un automóvil, se debe comprobar si el seguro de conducción propio o la póliza de seguro de viajes cubren EE UU. En caso contrario, habrá que pagar unos 20 US$/día.

El seguro de daños por colisión, Collision Damage Waiver (CDW) o Loss Damage Waiver (LDW), cuesta otros 10-20 US$/día. Quizá el viajero tenga que asumir los primeros 100-500 US$ por posibles reparaciones.

Algunas tarjetas de crédito incluyen el seguro CDW/LDW, siempre que se usen para pagar el importe total del alquiler. Consúltese la cobertura exacta y las exclusiones de la póliza a la entidad emisora. En caso de accidente, quizá haya que pagar primero a la empresa de alquiler y luego solicitar el reembolso a la compañía de la tarjeta.

Aparcamiento

  • En los pueblos y zonas rurales aparcar suele ser fácil y gratis, al contrario que en las ciudades.
  • Si se quiere aparcar en la calle, hay que leer las normas y restricciones anunciadas (p. ej., horario de la limpieza, exclusividad para residentes, etc.) y prestar atención al color de las aceras para evitar multas o la inmovilización del vehículo.
  • Los parquímetros municipales y puestos de pago en las aceras aceptan monedas (25 ¢) y, a veces, tarjetas de crédito y débito.
  • Una noche en un aparcamiento o garaje de la ciudad costará 30-50 US$.
  • Los aparcamientos con tarifa plana y servicio de aparcacoches en hoteles, restaurantes y locales nocturnos son muy comunes en las grandes ciudades.

Alquiler

Automóvil

En general, para conducir un automóvil hay que tener al menos 25 años, un permiso de conducción válido y una tarjeta de crédito. Algunas compañías alquilan vehículos a mayores de 21 con un recargo elevado. Si no se tiene tarjeta de crédito, raramente se acepta un depósito en efectivo.

Con una reserva por adelantado se puede conseguir un vehículo pequeño con kilometraje ilimitado por unos 30 US$/día, más seguro, impuestos y comisiones. Las tarifas de fin de semana y por semana suelen ser las más económicas. En los aeropuertos pueden ofrecer tarifas mejores, pero suplementos más caros; si se compra un paquete de avión+coche, puede que los impuestos locales no estén incluidos. Las compañías más céntricas a veces ofrecen servicio de recogida y entrega gratis.

Los precios suelen incluir kilometraje ilimitado, pero si hay otros conductores o el vehículo se deja en un lugar distinto, puede haber recargos. Las sillitas para niños son de uso obligatorio; conviene pedirlas en el momento de hacer la reserva (10-15 US$/día).

Si se desea minimizar la huella de carbono, algunas empresas de alquiler ofrecen coches híbridos o de biocombustible, pero no suelen tener muchos. Conviene reservarlos con mucho tiempo, y suelen salir bastante más caros.

Para comparar diferentes compañías de alquiler, visítese Car Rental Express (www.carrentalexpress.com).

Avis (800-633-3469; www.avis.com)

Budget (800-218-7992; www.budget.com)

Dollar (800-800-5252; http://prepay.dollar.com)

Enterprise (855-266-9289; www.enterprise.com)

Fox (855-571-8410; www.foxrentacar.com)

Hertz (800-654-3131; www.hertz.com)

National (877-222-9058; www.nationalcar.com)

Payless (800-729-5377; www.paylesscar.com)

Rent-a-Wreck (877-877-0700; www.rentawreck.com) Seis oficinas (en LA, la bahía de San Francisco y otros puntos), con edades mínimas diferentes y recargos variables por edad.

Simply Rent-a-Car (323-653-0022; www.simplyrac.com) Vehículos híbridos, eléctricos y de combustible flexible en LA; pregúntese por la entrega y recogida gratis.

Super Cheap! Car Rental (310-645-3993; www.supercheapcar.com) No cobran recargo por edad a partir de 21 años; de 18 a 21 cobran un recargo diario (y el seguro a todo riesgo es obligatorio). Agencias en la zona de la bahía de San Francisco, LA y el condado de Orange.

Sixt (888-749-8227; www.sixt.com)

Thrifty (800-847-4389; www.thrifty.es)

Zipcar (866-494-7227; www.zipcar.com).Este club de coches compartidos, presente en la bahía de San Francisco, LA, San Diego y Sacramento, cobra tarifas de uso (por hora o día) que incluyen la gasolina, el seguro (puede que con una franquicia de 1000 US$) y kilometraje limitado. Hay que inscribirse en la web (aceptan conductores extranjeros); inscripción 25 US$, cuota anual desde 70 US$.

Motocicletas

No son baratas, sobre todo las Harley. Según el modelo, el alquiler cuesta entre 100 y 250 US$/día más impuestos y tasas, incluido el casco, kilometraje ilimitado y seguro a terceros; los alquileres con devolución en un lugar diferente al de recogida y seguro CDW tienen un coste adicional. Hay descuentos por alquiler de varios días y de fin de semana. La fianza de seguridad sube hasta 2000 US$ (con tarjeta de crédito).

California Motorcycle Adventures (800-601-5370, 650-969-6198; www.californiamotorcycleadventures.com; 2554 W Middlefield Rd, Mountain View) Alquiler de Harley-Davidson y BMW en Silicon Valley.

Dubbelju (415-495-2774, 866-495-2774; www.dubbelju.com; 274 Shotwell St; desde 99 US$/día; 9.00-18.00 lu-sa) Alquilan motos Harley-Davidson, japonesas y europeas, y también escúteres

Eagle Rider (888-900-9901, 310-321-3180; www.eaglerider.com) Compañía nacional con 11 sucursales en California, además de en Las Vegas.

Autocaravanas

Las autocaravanas son populares a pesar de la gasolina que gastan y lo aparatosas que puedan resultar. Pero resuelven el transporte, el alojamiento y la cocina. Es fácil encontrar campings con toma de agua y electricidad, pero hay algunos parques nacionales y estatales a los que no pueden acceder. Y en las ciudades grandes son una molestia, pues hay pocos lugares donde aparcarlas o enchufarlas.

Se recomienda reservarlas con la mayor antelación posible. El precio varía según el tamaño y el modelo, pero suelen costar más de 100 US$/día y el precio no suele incluir ni kilometraje, ni la preparación del vehículo, ni ropa de cama ni utensilios de cocina ni impuestos.

Admiten mascotas, pero con un recargo.

Camper USA (310-929-5666; www.apollorv.com) Alquiler de autocaravanas en la bahía de San Francisco, LA y Las Vegas.

Cruise America (480-464-7300, 800-671-8042; www.cruiseamerica.com) Empresa nacional de alquiler con 20 agencias en todo el estado.

El Monte (562-483-4985, 888-337-2214; www.elmonterv.com) Empresa nacional con más de doce agencias en California. Ofrece descuentos a los socios del AAA.

Escape Campervans (877-270-8267, 310-672-9909; www.escapecampervans.com) Autocaravanas con originales pinturas en la chapa a precios económicos. En la bahía de San Francisco, LA y Las Vegas.

Jucy Rentals (800-650-4180; www.jucyrentals.com) Alquiler de autocaravanas en la bahía de San Francisco, LA y Las Vegas.

Road Bear (866-491-9853, 818-865-2925; www.roadbearrv.com) Alquiler de autocaravanas en la bahía de San Francisco y LA.

Vintage Surfari Wagons (714-585-7565; www.vwsurfari.com) Alquiler de autocaravanas VW en el condado de Orange.

Estado de la carretera y precauciones

Para información actualizada sobre carreteras, incluidos tramos cerrados y obras, consúltese al California Department of Transportation (CalTrans; 800-427-7623; www.dot.ca.gov). En cuanto a las carreteras de Nevada, llámese al 877-687-6237 o visítese www.nvroads.com.

En lugares donde conducir en invierno es complicado podrían necesitarse ruedas para nieve y cadenas. Lo ideal es llevar un juego de cadenas (y saber ponerlas). También pueden adquirirse o alquilarse (aunque son más caras) en la carretera, en gasolineras o en la población más cercana. La mayoría de las compañías de alquiler no permiten el uso de cadenas y prohíben la conducción fuera de carretera o por pistas de tierra.

En las zonas rurales, el ganado a veces pasta cerca de las carreteras (no hay vallas), y en otras zonas apartadas los animales salvajes son otro peligro. Si se ve una señal con un buey o un ciervo, hay que extremar la precaución, sobre todo de noche. En las zonas costeras, la niebla es otro hándicap: hay que detenerse en el arcén si es muy espesa. Junto a acantilados costeros y en las montañas, se impone estar atento a los desprendimientos.

Normas de circulación

  • Se conduce por la derecha.
  • Es ilegal hablar por el móvil, escribir mensajes o manejar móviles u otros aparatos (salvo con el dispositivo manos libres).
  • El conductor y los ocupantes de un vehículo privado deben usar el cinturón. En un taxi o una limusina, los pasajeros no están obligados.
  • Los menores de ocho años o de 1,45 m de altura están obligados a usar sillita infantil.
  • Todos los motociclistas deben llevar casco. Los ciclomotores no pueden circular por las autovías.
  • Los carriles de alta ocupación (HOV), señalizados con un rombo, se reservan a vehículos con varios pasajeros, a veces solo en determinados horarios (indicado).
  • Si no se indica nada, el límite velocidad es de 65 mph (104 km/h) en autovías, de 55 mph (88 km/h) en carreteras de doble sentido sin mediana, de 35 mph (56 km/h) en las calles principales de las ciudades y de 25 mph (40 km/h) en barrios residenciales y comerciales y cerca de las escuelas.
  • Excepto que se indique lo contrario, tras pararse, está permitido girar a la derecha en los semáforos en rojo, aunque el tráfico que cruza tiene preferencia.
  • En intersecciones con señales, los vehículos avanzan en el orden en que han llegado. Si dos vehículos llegan a la vez, el de la derecha tiene preferencia. Cuando se dude, lo usual es indicar con la mano para ceder el paso.
  • Cuando se aproximan vehículos de emergencia (policía, bomberos o ambulancia) desde cualquier dirección, hay que apartarse con cuidado.
  • California posee normas estrictas respecto a ensuciar las calles; tirar algo desde un vehículo puede multarse con hasta 1000 US$.
  • Conducir si se ha consumido alcohol o drogas es ilegal; también llevar envases de alcohol abiertos dentro del vehículo, aunque estén vacíos (hay que guardarlos en el maletero).

Transporte local

  • Excepto en las grandes ciudades, el transporte más práctico no es el público, pues su cobertura es escasa, aunque suele ser económico, seguro y fiable.

Bicicleta

  • La bici es un buen medio de transporte para poblaciones pequeñas, pero no para ciudades con tráfico denso como LA.
  • San Francisco, Napa, Arcata, el sur del lago Tahoe, el oeste de Sacramento, Chico y Santa Mónica son algunos de los lugares que más se prestan a ir en bici, según la League of American Bicyclists (www.bikeleague.org).
  • Las bicicletas pueden transportarse en varios autobuses y trenes locales, a veces solo fuera de las horas punta.

Autobús, tranvía y trolebús

  • Casi todas las ciudades y pueblos grandes tienen una fiable red de autobuses (precio medio billete 1-3 US$). Fuera de las grandes zonas metropolitanas el servicio se limita por las noches y fines de semana.
  • La extensa red Municipal Railway (MUNI) de San Francisco incluye autobuses, trenes, trolebuses y tranvías.
  • En algunos barrios de San Diego circulan trolebuses, que también hacen el trayecto a la frontera mexicana.

Taxi

  • Todos llevan taxímetro. Cuestan 2,50-3,50 US$ (bajada de bandera), más 2-3 US$/milla. A veces aceptan tarjetas de crédito, pero hay que llevar efectivo por si acaso.
  • Pueden cobrar una tasa adicional por el equipaje y la recogida en el aeropuerto.
  • Normalmente se les da una propina de 10-15% del total: redondear al alza.
  • En las ciudades con más tráfico se puede parar un taxi por la calle; en otros lugares puede que haya que pedirlo por teléfono.

Tren

  • El metro de LA es una red combinada de metro y tren ligero en constante expansión que cubre el área metropolitana. Los trenes suburbanos Metrolink comunican con los condados vecinos.
  • Los trenes suburbanos Coaster de San Diego van del centro y el Old Town a Carlsbad, Encinitas, Solana Beach y Oceanside en el North County.
  • Para desplazarse por la bahía de San Francisco, se puede recurrir a Bay Area Rapid Transit (BART) o a Caltrain.

Circuitos

Green Tortoise (800-867-8647, 415-956-7500; www.greentortoise.com) Circuitos en California para jóvenes mochileros. Usan autobuses con literas para recorrer los parques nacionales, los bosques de secuoyas del norte, los desiertos del sur y la costa del Pacífico.

Tren

Amtrak (800-872-7245; www.amtrak.com) ofrece trenes cómodos, aunque a veces lentos, a las principales poblaciones del estado. En ciertas estaciones, Thruway ofrece autobuses para seguir el viaje. En trenes y autobuses está prohibido fumar.

Rutas de Amtrak en California:

California Zephyr Servicio diario desde Emeryville (cerca de San Francisco) vía Davis y Sacramento hasta Truckee (cerca del lago Tahoe) y Reno, en Nevada.

Capitol Corridor Comunica el este de la bahía de San Francisco (con Oakland, Emeryville y Berkeley) y San José con Davis y Sacramento varias veces al día; hay wifi a bordo. Los autobuses Thruway conectan con San Francisco, Auburn (en el Gold Country), Truckee (cerca del lago Tahoe) y Reno, en Nevada.

Coast Starlight Recorre casi todo el estado de norte a sur, con paradas diarias en LA, Burbank, Santa Bárbara, San Luis Obispo, Paso Robles, Salinas, San José, Oakland, Emeryville, Davis, Sacramento, Chico, Redding y Dunsmuir.

Pacific Surfliner Ocho trenes al día cubren la ruta San Diego-LA, con parada en las playas del norte del condado de San Diego y en San Juan Capistrano y Anaheim (donde está Disneyland), en el condado de Orange. Tres trenes siguen al norte hasta Santa Bárbara vía Burbank, Ventura y Carpintería, y uno llega hasta San Luis Obispo. Gran parte de la ruta ofrece buenas vistas de la costa. A veces hay wifi a bordo.

San Joaquins Ofrece varios trenes al día, con wifi a bordo, entre Bakersfield y Oakland o Sacramento, y conexiones en autobús para seguir hasta San Francisco, LA, Palm Springs y el Yosemite National Park.

Billetes

Se compran en las estaciones de trenes, por teléfono o en línea (con antelación hay mejores precios). El precio depende del día, la ruta, el tipo de asiento, etc. En temporada alta son un poco más caros. Los viajes de ida y vuelta suelen costar lo mismo que dos billetes de ida.

Normalmente los mayores de 62 años y los jóvenes de 13 a 25 años con carné de estudiante válido obtienen un descuento del 15%, y cada adulto puede ir acompañado de dos niños de 2 a 12 años que pagan la mitad. Los socios del AAA se ahorran un 10%. Suele haber promociones especiales; consúltese en la web o pregúntese al reservar.

Reservas

Amtrak admite reservar con hasta 11 meses de antelación. Para verano y épocas festivas, se recomienda reservar lo antes posible. Las tarifas más económicas de autobús suelen corresponder a los asientos sin reserva.

Los viajeros con discapacidades que precisen asistencia especial, espacio para silla de ruedas, trasbordos o asientos accesibles deberían llamar al 800-872-7245 (TDD/TTY 800-523-6590) y, de paso, preguntar por descuentos.

Bonos de tren

El California Rail Pass de Amtrak cuesta 159 US$ (80 US$ para niños 2-12 años) y es válido en todos los trenes (salvo en algunos de largo recorrido) y en casi todos los autobuses Thruway por siete días de viaje en un período de 21 días. Hay que reservar cada tramo del viaje con antelación y obtener los billetes impresos antes de embarcar.

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Furgoneta en los Monjes de la Pacana, Desierto de Atacama, Chile
Los mejores 8 destinos para un viaje en autocaravana o furgoneta camper y vivir grandes aventuras en la carretera: Vanlife, una forma de viajar por libre.
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Casa del Misterio de Winchester, California, EE UU
10 lugares para morirse de miedo y 1 casa misteriosa construida a modo de laberinto para que los fantasmas no encontraran a su dueña… ¡Feliz Halloween!
www.winchestermysteryhouse.com